60. LES PRÊTRES QUI VOUDRAIENT HABITER AU MONASTÈRE


1 Quand un prêtre demande à être reçu au monastère, on ne lui dit pas « oui » trop vite.

2 Pourtant, s'il continue à insister dans cette demande, il doit savoir ceci : il devra pratiquer tout ce que la Règle exige.

3 On ne rendra pas la Règle plus facile pour lui. Alors on pourra lui dire, comme c'est écrit dans la Bible : « Mon ami, pourquoi es-tu venu ? (Matthieu 26, 50).

4 Pourtant, on lui permet de prendre place après l'abbé, de donner les bénédictions et de célébrer l'Eucharistie, à condition que l'abbé le lui ordonne.

5 Sinon, ce prêtre ne se permettra absolument rien. En effet, il le sait, il est soumis aux punitions prévues par la Règle. Il donnera plutôt des exemples d'humilité à tous les frères.

6 Au monastère, quand il faut choisir un frère pour une charge ou discuter d'autres affaires,

7 le frère prêtre considère que son rang est celui de son entrée au monastère, et non celui qu'on lui a donné par respect parce qu'il est prêtre.

8 Et quand un clerc, poussé par le même désir, veut faire partie du monastère, on le met parmi les frères, à un rang moyen.

9 Lui aussi, il promettra de pratiquer la Règle et de rester au monastère pour toujours.

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